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Le Défenseur TIE était un modèle avancé expérimental de chasseur de la Ligne TIE construit par les Systèmes de Flotte Sienar pour le compte de l'Empire Galactique à partir de deux ans avant la bataille de Yavin. Contrairement aux modèles précédents de chasseurs TIE, le Défenseur comportait un hyperdrive ainsi qu'un bouclier déflecteur, et était facilement reconnaissable à ses trois ailes montées sur une section à l'arrière du cockpit. Ces spécifications en faisaient un chasseur bien plus difficile à détruire que les chasseurs TIE standards.

Le Défenseur TIE était considéré comme un bombardier ; il était armé de canons lourds et de lances-missiles. Le vaisseau fut introduit en conséquence de la nouvelle initiative de chasseurs du Grand Amiral Thrawn au Complexe d'Armements Impérial de Lothal deux ans avant la bataille de Yavin, pour s'occuper de la menace rebelle grandissante. Le projet était soutenu par le Grand Moff Tarkin et par l'Empereur Palpatine lui-même. Comme ce projet s'avérait moins coûteux que le projet "Poussière d'Étoiles", et à cause des retards constants du Directeur Krennic, beaucoup d'Impériaux commencèrent à envisager d'utiliser les fonds alloués au projet "Poussière d'Étoiles" pour les Défenseurs TIE de Thrawn à la place. Toutefois, après que la Gouverneur Pryce eut détruit le dépôt de carburant de Lothal pour éliminer le Chevalier Jedi Kanan Jarrus, le projet fut suspendu pour une durée indéterminée.

Bien que ce vaisseau ne fut jamais utilisé à grande échelle durant la Guerre Civile Galactique, bon nombre d'éléments de son design furent intégrés au chasseur TIE des Forces Spéciales et au TIE silencer du Premier Ordre, le successeur auto-proclamé de l'Empire.

CaractéristiquesModifier

Défenseur TIE schéma

Schéma d'un Défenseur TIE.

À l'instar des autres chasseurs de la ligne TIE,[1] le Défenseur TIE comportait un module de cockpit sphérique et des ailes à panneaux solaires. Toutefois, tandis que le chasseur TIE standard et bien d'autres variantes de TIE comme l'intercepteur TIE ou le TIE Avancé x1 avaient deux ailes parallèles de chaque côté de la cabine de pilotage, le Défenseur TIE possédait trois ailes montées sur une section à l'arrière de la cabine.[2] Il était également équipé d'un bouclier déflecteur et d'un hyperdrive, inédits chez les chasseurs TIE. Ce chasseur dépassait les Y-Wings en terme de vitesse, et était armé de huit canons laser lourds[5] ainsi que de lances-missiles qui causaient de sévères dégâts dans une zone modérée.[2] Certains Défenseurs TIE d'élite avaient des marquages rouges sur leurs ailes,[8] similaires à certains intercepteurs TIE d'élite.[9]

Alors que le développement du Défenseur TIE progressait, une nouvelle variante plus forte et plus rapide fut produite. Elle fut classée comme Défenseur TIE d'élite, et ce fut le Commandant Vult Skerris qui en testa le prototype. La vitesse et la manœuvrabilité de ce vaisseau étaient drastiquement augmentées en comparaison des précédents prototypes de Défenseurs, ainsi qu'un bouclier plus puissant, un meilleur hyperdrive, et six missiles supplémentaires montés sur les ailes.[8]

HistoireModifier

La nouvelle initiative de ThrawnModifier

"Un nouveau chasseur ? J'ai du mal à voir comment un petit vaisseau va changer grand-chose."
"Agent, la victoire et le défaite dépendent souvent du plus petit détail."
―L'agent du BSI Alexsandr Kallus et le Grand Amiral Thrawn[src]
Les Spectres découvrent le Défenseur TIE

Les rebelles étudient les plans volés du Défenseur TIE.

Deux ans avant la bataille de Yavin, l'Empire Galactique, à l'initiative du Grand Amiral Thrawn, commença à préparer une production de masse de Défenseurs TIE au Complexe d'Armements Impérial sur la planète Lothal. Avec l'aide de la résistance de Lothal menée par Ryder Azadi, les Spectres volèrent les plans du nouveau chasseur. En voyant les spécifications du Défenseur, le Capitaine Hera Syndulla de la cellule Phoenix craignit que si l'Empire produisait ces vaisseaux en masse, les pilotes rebelles n'auraient pas la moindre chance contre eux.[6]

Le projet de Thrawn était supporté par des autorités Impériales de haut rang, telles que le Grand Moff Tarkin et l'Empereur Palpatine en personne. Bien que les ressources de recherche et développement de l'Empire étaient principalement allouées au projet "Poussière d'Étoiles" supervisé par le Directeur Krennic, Tarkin et d'autres dirigeants Impériaux étaient contrariés par la lenteur de l'avancement de ce projet, qui s'avérait être une opération coûteuse et infructueuse. Cela permit à Thrawn et à Tarkin d'obtenir les fonds nécessaires pour commencer la production des Défenseurs TIE sur Lothal.[10][11]

ApparitionsModifier

SourcesModifier

Notes et référencesModifier

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